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EU y Puerto Rico, finalistas del Clásico Mundial

La cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol ya tiene a las selecciones de Estados Unidos y Puerto Rico como los finalistas que van a definir al nuevo campeón del torneo internacional más importante en el que desde el pasado 6 de marzo han participado 16 equipos.

Estados Unidos se clasificó tras eliminar a Japón al que venció la pasada noche por 2-1, mientras que Puerto Rico logró el lunes su boleto tras ganar a Holanda por 4-3, en 11 entradas.

La eliminación en la segunda ronda de República Dominicana, que defendía el título de campeona, permitirá a la selección del país anfitrión, que llega por primera vez a la gran final, y a Puerto Rico, que repite, buscar su primera corona mundial.

Los dos equipos finalistas han tirado de libro y fundamentos para definir su presencia en el partido decisivo al presentar un gran pitcheo, excelente defensa, agresividad al correr en las bases y un bateo oportuno, que en el caso de Puerto Rico fue explosivo en la primera y segunda ronda.

El escenario volverá a ser el Dodger Stadium de Los Angeles, pero se espera que durante el partido de la final no habrá lluvia, a diferencia de la semifinal entre Estados Unidos y Japón.

Puerto Rico, que llega invicto a la final (7-0) desde que eliminó a Holanda, ya tiene definido al derecho Seth Lugo como el abridor que salga al montículo para hacer frente a los bateadores de Estados Unidos

Edwin Rodríguez, manager de Puerto Rico, confía plenamente en el control de Lugo. Además, ahora cuenta con el joven cerrador Edwin Díaz después de que los Marineros de Seattle permitieran que continuara su participación en el torneo.

Díaz, quien cumplirá hoy 23 años, y fue el lanzador ganador por Puerto Rico cuando el lunes lanzó en blanco los dos últimos “outs” del partido ante Holanda tras recetar tres ponches y dio una base por bolas en los 19 lanzamientos que hizo.

En su temporada de novato en el 2016, Díaz tuvo 18 rescates en 21 oportunidades, efectividad de 2.79 y 88 ponches en 49 salidas.

Díaz ha lanzado en cuatro partidos del Clásico 2017 y lleva marca de 1-0, dos rescates y efectividad de 3.38, con nueve ponches y cuatro boletos gratis en las cinco entradas y un tercio de trabajo.

Rodríguez, que reiteró que estaba listo para enfrentarse a Estados Unidos, lo mismo que si el rival de la final hubiese sido Japón, admitió que la permanencia de Díaz con el equipo era una “muy buena” noticia.

Estados Unidos, dirigidos por Jim Leyland, espera ahorrar energías antes de su enfrentamiento contra el Puerto Rico, al considerar que los boricuas tienen un día más de descanso.

Leyland  definió al derecho Marcus Stroman como su abridor, que ya salió cuando ambos equipos se enfrentaron en la segunda ronda y fue castigado con cuatro carreras en la primera entrada, en un partido que resultó en una derrota de 5-6 a favor de los caribeños.

“Con vistas a este torneo, no quise hablar que Estados Unidos nunca lo había ganado (ni) llegado a la final”, señaló Leyland. “No creía que fuera un problema. Quería que esto, para los jugadores, fuera un recuerdo. He hablado mucho sobre esto. Hagan recuerdos. Esperamos que sea uno bueno, a pesar del resultado de la final. Para mí ha sido todo un honor dirigir al equipo nacional”.

Fuente: El Nacional

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