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Reportan decaimiento de la selva tropical en Veracruz

Con palmas que han crecido 350 por ciento y un 40 por ciento de los árboles están afectados, la selva tropical de Los Tuxtlas, en Veracruz, es una Reserva de la Biósfera, objeto de un estudio sin precedentes realizado durante 40 años por científicos de los institutos de Ecología (IE) y de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad (IIES) de la UNAM, junto con la Universidad de Stanford, Estados Unidos, para evaluar el impacto humano en el exterior de la Reserva que ha perturbado los ecosistemas, al grado de afectar la biodiversidad que resguarda.

Los resultados de la investigación, realizada en la Estación del Instituto de Biología (IB) de la UNAM, dentro de la Reserva (que abarca 640 hectáreas), fueron publicados recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), y muestran el deterioro de la selva ubicada más al norte del continente americano.

Tomando como eje a una población de palma tropical llamada Astrocaryum mexicanum, los científicos midieron el incremento exponencial de dichas plantas en más de 350 por ciento, pasando de mil por hectárea a cerca de cuatro mil, en cuatro décadas.

La investigación la inició en 1975 el ecólogo y exrector de la UNAM, José Sarukhán, quien encontró la población de palmas en equilibrio. La continuaron los también ecólogos Daniel Piñero, Rodolfo Dirzo y Miguel Martínez-Ramos, entre otros, quienes hallaron que la población de esas plantas (que viven más de 120 años) había crecido desorbitadamente y provocado la reducción del 40 por ciento en la cantidad de especies de árboles.

La hipótesis de los científicos indica que el crecimiento exponencial de las palmas, así como los cambios en la diversidad y el funcionamiento de las selvas, son signos de los efectos de perturbaciones causadas por actividades humanas alrededor de la Reserva de la Biósfera de Los Tuxtlas.

Primero, al ser fragmentada y aislada, sus bordes quedaron expuestos a una mayor frecuencia de caída de ramas grandes y árboles completos, que al sucumbir forman huecos en la bóveda del ecosistema, que permiten la entrada de más luz solar a la selva, energía aprovechada por la palma para producir más semillas y crecer con rapidez cuando es joven.

Segundo, con la desaparición de selva en los alrededores y la cacería furtiva de animales como venados y pecaríes, esos mamíferos grandes que se alimentaban de las semillas y plantas jóvenes de esta palma han disminuido drásticamente. Sin ellos, y con más luz, las palmas han proliferado, guardando para ellas los recursos de la selva disponibles para otras especies de plantas.

Fuente: MVS

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